Des coopératives dans la coopérative 29/07/2020 . Veerle

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Qu’on le veuille ou non, c’est traditionnellement la logique de maximisation du profit qui guide les grandes décisions d’une entreprise. Au regard des défis posés par la transition économique, cette façon de faire a cependant tendance à perdre de plus en plus de terrain. Notre conscience écologique accrue se traduit notamment par des politiques de responsabilité sociétale renforcées, mais il est aussi possible d’aller au-delà de ces engagements périphériques en adoptant un autre modèle de gouvernance.

La coopérative comme réponse positive

Selon l'Alliance coopérative internationale, l'organisation internationale du mouvement coopératif, une coopérative est

"(...) une organisation autonome d'individus qui s'unissent volontairement pour servir leurs aspirations et besoins économiques, sociaux et culturels communs par le biais d'une entreprise qu'ils possèdent conjointement et contrôlent démocratiquement".

Lorsque le projet NewB a vu le jour en 2011, le spectre de la crise financière était encore présent dans tous les esprits. À l’époque, le choix d’un modèle coopératif pour notre future banque s’est donc naturellement imposé. Avec des citoyennes et des citoyens à la barre, pas question de retomber dans la logique du profit à tout prix. Le choix de cette forme d'entreprise permet d’inscrire NewB dans le monde financier d'une manière plus humaine.

Un modèle pour tous les secteurs

Saviez-vous que de nombreuses organisations membres de NewB sont elles-mêmes des coopératives ? En tant que clientes et propriétaires de la banque, ces organisations veillent également à l’ancrage social de notre coopérative. Elles aident NewB à innover en communiquant leurs idées et leurs besoins pour de futurs produits adaptés à la nouvelle économie. Le collège des organisations (coopérateurs « A ») participe donc de manière active au processus décisionnel de NewB pendant les assemblées générales mais également en-dehors.

On voit ainsi que le modèle coopératif peut s’appliquer dans de très nombreux secteurs. Les coopératives membres de NewB sont ainsi actives dans le monde financier (Citizenfund, Hefboom, Qbus, Crédal...), l'énergie durable (Ecopower, Beauvent, Courant d'Air, Energiris, Cociter), le journalisme (De Werktitel/Apache), l'agriculture (Faircoop, Färm), le travail temporaire (Smart), la mobilité (Partago), la culture (Vooruit), l'imprimerie (De Wrikker), etc.

Pourquoi ont-ils opté pour un modèle coopératif ?

Ecopower est une coopérative qui se consacre à la production d'énergie renouvelable. Les acheteurs et acheteuses de cette énergie sont également les propriétaires des moyens de production nécessaires à celle-ci. Camille Meeus, responsable de la communication d'Ecopower, évoque l'indépendance des coopérateurs : "En faisant des citoyens ordinaires les propriétaires d'éoliennes, de panneaux solaires, de petites centrales hydroélectriques et d'une usine de pellets, le soutien aux énergies renouvelables augmente. Ce sont les citoyens qui paient la part du lion du mécanisme de soutien (certificats verts). Il est donc juste qu'ils deviennent les propriétaires de leur propre approvisionnement en énergie. Ensemble, nous prenons ces installations en main, devenant ainsi indépendants des importations d'énergie et des grandes entreprises commerciales. Chez Ecopower, nous visons un modèle énergétique 100% durable, décentralisé et démocratique".

Pour Partago, une coopérative de covoiturage, le choix de la coopérative comme forme d'entreprise s’est également fait très naturellement, déclare Joachim Jacob, employé. "L'intention est de garder le moins possible de voitures polluantes sur la route. Cela peut se faire en partageant une voiture que vous n'utilisez que lorsque vous en avez besoin. Tous les utilisateurs sont copropriétaires de Partago et bénéficient d'une transparence totale sur les décisions prises par la coopérative, dans le but de placer la mobilité entre les mains des citoyens". Précisons également : Partago ne partage que des voitures électriques, ce qui réduit considérablement les émissions des utilisatrices et utilisateurs.

Citizenfund est, pour sa part, une coopérative d'investissement soutenue par les citoyennes et les citoyens. Régulièrement, les coopératrices et coopérateurs décident des projets qu’ils et elles souhaitent voir financer par l’organisation. L’objectif ? Proposer un nouvel instrument de financement participatif, pour soutenir les projets d’économie circulaire & collaborative, et mettre l’économie au service de la société en en tirant des bénéfices économiques, sociaux et environnementaux.

Un partenaire financier sur la même ligne

Rejoindre NewB semblait être une étape naturelle pour ces coopératives qui partagent un même objectif : rendre notre économie plus durable et plus éthique. Le secteur financier fait partie intégrante de cette économie, il était donc primordial de se le réapproprier dans une certaine mesure et de ne pas le laisser opérer selon des mécanismes qui ont déjà montré leurs limites à plusieurs reprises.

"Entrepreneuriat durable et éthique : c'est ce que veut faire Ecopower et c'est aussi la mission de NewB. Nous avons fait de cet objectif commun une réalité en devenant actionnaire en octobre de l'année dernière", déclare Camille Meeus.

Partago considère NewB comme un partenaire qui aide le secteur financier à avancer dans la transition indispensable. Joachim Jacob : "En tant que pionnier des coopératives de citoyens, nous constatons que les banques conventionnelles ont encore du mal à faire des choix pleinement tournés vers l'avenir qui renforcent notre société. Entre les paroles et les actes, il y a un fossé de promesses non tenues. Pourtant, nous devons souvent compter sur ces banques faute d'alternative. La structure coopérative que NewB veut mettre en place, selon les principes de l'ACI, garantit la transparence et la responsabilité des choix faits avec un impact social pour les coopérateurs. Ce secteur crucial a un besoin urgent. C'est pourquoi nous soutenons NewB".

Le positionnement de Citizenfund est similaire : "Notre lien avec NewB est évident. Nous nous complétons les uns les autres. Nous voulons que chacun garde le contrôle de son argent et sache dans quoi il est investi".

Le modèle coopératif comporte bien d’autres avantages et nous sommes encore loin d’avoir passé en revue l’ensemble des coopératives membres de NewB. Nous ne manquerons pas d’élargir les perspectives à l’occasion d’un prochain article. En attendant, retrouvez la liste complète des organisations membres de NewB sur notre site.