De Wir “schafft es”, al 80 jaar 12/12/2018 . Rein

image that represent De Wir “schafft es”, al 80 jaar

Bedankt aan Rein van Gisteren, communicatieadviseur (1953) en coöperant van NewB voor deze bijdrage die op 10 september (in het Engels) verscheen in de European Business Review: http://www.europeanbusinessreview.eu/page.asp?pid=2731

 

Het is een ‘Wirtschaftswunder avant la lettre. De coöperatieve Wir bank bestaat al meer dan 80 jaar. Eén op de zes Zwitserse bedrijven accepteert de Wir als alternatieve munt voor de veel bekendere Zwitserse frank.

 

De handelsnaam ‘Wir’ is afkomstig van Wirtschaftsring - economische kring - en het woord Wir betekent ook wij in het Duits. Wir is behalve een bankinstelling met een virtuele eigen munt ook een netwerk van ondernemers. Het is een economische gemeenschap voor betalingen en kredietverleningen en ook forum voor contact tussen zijn coöperanten.

 

De Zwitserse Wir die zij exploiteren is een contantloos betaalmiddel. Het is vooral populair onder kleine en middelgrote ondernemingen. Op de deur van een Zwitserse winkel of horecazaak staat het vaak met een sticker aangekondigd dat je met een Wir-partner van doen hebt. 

 

Ook advertenties met de tekst “Hier kunt u x% van uw aankopen ook met Wir betalen zijn in alle kantons in Zwitserland heel normaal.” Dat percentage kan bijvoorbeeld 20 zijn, 50 of zelfs 100% van de factuur.

 

Eén Wir is even veel waard als een Zwitserse Frank. Het ‘contantloze betaalmiddel’ is buiten het Alpenland niet erg bekend. Dat komt vooral omdat de virtuele munt alleen in het binnenland gebruikt kan worden als zowel de koper als de verkoper een rekening hebben bij de coöperatieve bank. De Wir is een giraal verrekeningssysteem: de bank administreert elke digitale stap in de betalingskringloop en zorgt, net als een creditcardfirma, voor het waarborgen van de transactie. De creditcard (het gaat eigenlijk om een VISA debetkaart, red.) van Wir bevat tegenwoordig ook een functie om er via V-Pay in het buitenland mee te kunnen betalen. Eigenlijk is het een debetcard, want je kunt alleen geld uitgeven als daar een waarde uit de reële economie tegenover staat.

Solidariteit en vertrouwen zijn de belangrijkste assets. De Wir noemt zichzelf ‘de grootste alternatieve munt ter wereld’. In de afgelopen 80 jaar functioneert de virtuele munt Wir als aanvulling op de reguliere de Zwitserse frank. 

De Wir-frank werkt in het Alpenland als onderlinge rekeneenheid voor 60.000 klanten waaronder 45.000 kleine en middelgrote ondernemingen. Het systeem functioneert sinds de 21e eeuw ook voor privépersonen, mits ook zij lid zijn van de coöperatie.

De Wir is een gesloten vereveningssysteem. Door zijn omvang wordt het gezien als een van de verklaringen van de standvastigheid van de Zwitserse economie. De Wir is ooit tijdens de piek van de economische crisis in 1934 ontstaan toen er te weinig geld in omloop was. Het betalingssysteem dat daarmee ontstond floreert na 80 jaar nog steeds.

Door zijn bestaan levert de Wir een waardevolle bijdrage aan een gezonde en stabiele nationale economie. In tijden van economische neergang biedt het kmo’s de zekerheid dat ze worden betaald en dat ze kunnen betalen. Direct na elke transactie kan de verkoper over het saldo beschikken. Ook onroerend goed kan via Wir worden gefinancierd en hypotheken kunnen er mee afbetaald worden. 

Bedrijven zullen niet àl hun transacties in Wir uitvoeren, omdat er bijvoorbeeld geen salarissen voor personeel en belastingen van kunnen worden betaald of omdat niet alle toeleveranciers Wir accepteren. Wir is dan ook een complementaire munt. Je banktegoed kan niet worden omgeruild tegen cash; wie dat toch doet wordt door de bank uitgesloten.